Trek Choquequirao Pérou en autonomie

Trek Choquequirao : 7 jours pour rejoindre le Machu Picchu 1/2

Voilà un sacré défi que nous nous lançons ! Nous repartons en trek en autonomie pour parcourir plusieurs dizaines de kilomètres à travers des paysages péruviens à couper le souffle. L’objectif de ce trek est de suivre le chemin inca pour rejoindre le Machu Picchu en passant par les ruines incas de Choquequirao. Il s’agit de l’un des treks les plus longs et difficiles du Pérou à cause des énormes dénivelés positifs et négatifs à avaler chaque jour. Mais nous nous y sommes bien préparés et mourrons d’envie de nous lancer dans cette nouvelle aventure de trekking.
Le trek Choquequirao seul se réalise en 4 jours (2 jours de marche aller-retour), mais nous allons faire durer le plaisir en ne revenant pas sur nos pas, mais bien en continuant de traverser les montagnes péruviennes à pied pour rejoindre le Machu Picchu.
Découvrez le récit et toutes les infos pratiques de ce trek Choquequirao – Machu Picchu qui malheureusement n’a pas commencé sous les meilleures auspices…

Visiter le Choquequirao ? Le Machu Picchu ? Ou les 2 ?

Si vous avez suivi nos dernières aventures au Pérou, vous savez alors que nous avons effectué notre premier trek en autonomie avec nos amis Anaïs & Maxime dans la cordillère Blanche du côté de Huaraz. Nous avions choisi de randonner en autonomie pour plusieurs raisons. L’une d’entre elles était de nous préparer et nous entraîner pour un trek plus long et plus difficile.
Eh bien nous y sommes. Nous nous lançons un sacré challenge : réaliser le trek sur le chemin inca qui relie les ruines de Choquequirao au célèbre Machu Picchu

Avant de prendre la décision de faire ce trek, nous avons beaucoup réfléchi sur les différentes options qui s’offraient à nous concernant les visites des ces sites incas célèbres.

La première chose à déterminer c’est : souhaitez-vous visiter les deux sites, Choquequirao + Machu Picchu ? ou bien vous contenter d’un seul des deux ?

La majorité des personnes qui décident de ne visiter qu’un seul site choisissent l’incontournable Machu Picchu et on les comprend. Le site est majestueux et très facile d’accès. Il ne requiert aucune condition physique particulière, il est accessible en transports et fait partie intégrante de tous les circuits organisés du Pérou.
Cependant, nous avons croisé quelques voyageurs ayant fait une croix sur la visite du Machu Picchu pour visiter seulement le Choquequirao. Et… on les comprend aussi ! Si vous êtes allergique au tourisme de masse et aux cars remplis de hordes de touristes munis de leur appareils photo et prêts à tout pour obtenir des clichés du Machu Picchu sous toutes ses coutures, alors réfléchissez.

Bien sûr, une composante indispensable pour découvrir les ruines de Choquequirao, c’est votre aptitude à faire de la randonnée en haute montagne sur plusieurs jours. Car on ne va pas se mentir, une bonne condition physique est requise, une préparation est nécessaire (comme faire des randonnées à la journée pour s’acclimater à l’altitude), il faut avoir évidemment une certain appétence pour le trekking et savoir gérer les conditions parfois rudes du bivouac sur plusieurs jours.
Surestimer ses capacités revient à se mettre en danger.

Quoi qu’il en soit, si vous réunissez toutes les conditions pour vous lancer dans ce trek fabuleux, alors foncez ! C’est peut-être maintenant ou jamais. En effet, la rumeur d’un projet visant à construire un téléphérique d’accès au Choquequirao a été lancée. Exit les 4 jours de marche aller-retour pour découvrir cette merveille sans aucun touristes.

Edit 2022 : Aucun téléphérique vers le Choquequirao n’a pour le moment été construit. J’ai bon espoir que ce ne soit qu’une rumeur et que ce projet ne voie jamais le jour.

Ruines incas Choquequirao : Un peu d’histoire

Le Choquequirao (Berceau d’or en Quechua), à 3 085 m d’altitude, est une des rares cités incas à ne pas avoir été découverte par les conquistadores espagnols. Ce site servait de refuge aux incas pourchassés par les espagnols au 16e siècle. Puis tout comme le Machu Picchu, le site fut abandonné et les incas détruisirent les chemins qui y menaient pour que les espagnols ne le trouvent jamais.
Le site tomba alors complètement dans l’oubli pendant plusieurs siècles. Il fut découvert au 19e siècle, mais peu exploité et laissé à l’abandon.

Début du 20e siècle, le site fut redécouvert alors qu’il était enfoui sous une épaisse végétation (que l’on voit encore aux endroits non déblayés). Mais ce n’est que dans les années 70 que les premières excavations eurent lieu. Aujourd’hui, les scientifiques estiment que seulement 40 % du site serait découvert. La zone des fouilles s’intitule Area de Conservacion Regional Choquequirao.
Seulement une petite partie est donc visible aujourd’hui, le reste des ruines se cache encore sous la végétation. Selon les rumeurs, ce site serait 2 fois plus étendu que le Machu Picchu.

Début du trek Choquequirao

Infos pratiques sur le trek Choquequirao – Machu Picchu

Les promesses de cette randonnée sont nombreuses. Découvrir les très peu connues ruines incas  de Choquequirao accessibles après 2 jours de marche, 7 jours de trek au total, un passage de col à 4 600 m d’altitude, un dénivelé positif conséquent, un dénivelé négatif tout aussi important, des paysages spectaculaires à chaque passage de col…
Mais aussi la promesse d’un trek plus difficile que ce à quoi nous sommes habitués. Un gros défi physique à la hauteur des récompenses obtenues par la beauté des sites.

La récompense : parcourir ce lieu chargé d’histoire pratiquement tout seul. Lors de notre passage, nous devions être 10 personnes à tout casser dans les ruines en haute saison touristique. Et vue la superficie du lieu, il est très facile de se trouver absolument seul à de nombreuses reprises.

Pour ce qui est de l’équipement et du contenu de nos sacs à dos pour les treks, vous pouvez vous référer à notre organisation pour le trek Santa Cruz que nous avions fait en autonomie également. Nous y détaillons tout le nécessaire à emporter en mode checklist et la composition de nos repas. 
Contrairement au trek Santa Cruz, ici il n’y a pas de ticket à acheter en avance, vous avez officiellement le droit d’arpenter les lieux sans guide.

Trek autonomie sacs à dos

Pour la nourriture, il est possible de trouver à manger dans certains petits villages que vous allez traverser. Cela évite de devoir partir avec des tonnes de nourriture avec soi. Nous avons sensiblement emporté la même quantité de nourriture que pour le trek du Santa Cruz alors que ce dernier ne comportait que 4 jours. Nous indiquerons jour par jour où nous avons pu manger et les repas qu’il faut donc prévoir.

Le trek dure 7 à 8 jours incluant la visite du Machu Picchu et du Choquequirao. Mais vous allez voir qu’il est possible de raccourcir le nombre de jours de marche en prenant des colectivos sur la fin si vous n’en pouvez plus de marcher. En effet, les 2 derniers jours sont faisable en colectivo, une piste est désormais construite. Le nombre effectif de jours de marche est donc de 5 ou 6 (tout dépend de votre rythme et de vos choix/capacités sur la fin).

Nos potes Anaïs et Maxime ont fini de nous convaincre, c’est décidé, nous repartons tous les 4 !
Trek Choquequirao – Machu Picchu, nous voilà !

Trek Choquequirao Jour 1 : Cuzco – Cachora – Mirador de Capuliyoc – Playa Rosalina – Santa Rosa Baja

  • Mirador de Capuliyoc (2 915 m) à Playa Rosalina (1 550 m) : 9,3 km / 3 h 45 / 1 365 m de dénivelé négatif.
  • Playa Rosalina (1 550m) à Santa Rosa Baja (2 115m) : 3 km / 1 h 15 / 565 m de dénivelé positif.
  • Total journée : 12,3 km / 5 h de marche / 1 930 m de dénivelé cumulé.
  • Prévoir le repas du midi. On peut manger au camping le soir.

1ère partie de journée

Nous avons décidé de partir directement depuis Cuzco aux aurores (6 h) pour rejoindre Cachora, le village qui marque le début du trek. Une alternative consiste à dormir à Cachora, afin de pouvoir partir dès le matin de bonne heure. 

Pour rejoindre Cachora (2 800 m), nous avons pris un bus depuis le terminal terrestre de Cuzco (15 NS par personne) en direction d’Abancay. Il y a plusieurs départs dans la journée. Nous avons pris le premier bus à 6 h du matin. Si vous voulez partir la veille, nous avons vu qu’il y avait des bus l’après-midi à 13 h 15, 18 h 15 et 20 h 45.

Alors en réalité, le bus ne vous amène pas jusqu’à Cachora. Après presque 4 h de route, il vous dépose à un croisement d’où il vous faut prendre un taxi ou marcher jusqu’au village. Pour notre part, nous avons pris un taxi (50 NS à 4) pour nous emmener au bout de la piste carrossable après le village de Cachora, au mirador de Capuliyoc (2 915 m).

Cela nous évite quelques km de marche pas très utiles (c’est du faux plat montant pendant une dizaine de kilomètres) et comme nous étions partis pour faire quelques bornes sur les prochains jours, autant nous économiser un peu. En 1 h nous y étions.

De Cuzco au Mirador, il faut compter entre 4 h 30 et 5 h de route. Nous sommes donc arrivés aux alentours de 11 h. Le temps de déjeuner et nous avons entamé les premiers 1 500 m de dénivelé négatif vers midi.

Trek Choquequirao

Il se trouve que depuis le réveil, je me sens un peu fiévreux. Les 4 h de descente, qui d’ordinaire ne doivent pas être insurmontables, furent une torture pour moi. Plus je descendais et plus je sentais la fièvre monter et je me demandais comment j’allais faire pour effectuer la montée prévue en fin de journée. 

2e partie de journée

Nous sommes arrivés, tant mal que bien, au fond de la vallée, où se trouve un premier camping (Playa Rosalina, 1 520 m), aux alentours de 15 h. Nous ne voulons pas dormir ici, nous préférons aller au prochain camping (Santa Rosa Baja, 2 100 m) ce qui nous fait remonter d’environ 600 m de dénivelé, dans le but d’alléger la journée du lendemain. 

Après une bonne pause “Doliprane” d’une trentaine de minutes, qui aura eu le mérite de faire un peu descendre ma température, je me remets en route plus léger. Anaïs et Maxime, en bons amis qu’ils sont et vu mon état, ils m’ont délesté d’un peu de poids en prenant notre tente et de la nourriture. Bien sûr, Marjo reste à mes côtés, et nos amis monteront plus vite que nous sur cette portion. Cela me permet de prendre le temps qu’il me faut avec cette foutue fièvre et d’arriver dans la nuit s’il le faut. 

Trek Choquequirao début

Après quelques minutes de montée, je commence à envisager de redescendre au camping, c’est trop dur. La pente n’est pas spécialement raide, mais mon état de fatigue complique énormément la chose. Je n’ai plus d’énergie. Seulement… nous n’avons plus notre tente ! Anaïs et Maxime sont partis avec, nous n’avons plus le choix, il faut grimper ! Nous avons pris le temps (surtout moi), mais nous sommes arrivés.

Les copains ont déjà quasiment monté notre tente (merci !). Nous arrivons 40 minutes après eux, nous n’avons plus qu’à jeter nos sacs à l’intérieur, boire un maté et enfin je peux m’écrouler sur mon duvet en attendant le repas du soir.

La responsable du camping, propose des repas trèèèès copieux, simples (riz, patate, viande, œufs) bons et peu chers (10 NS) et je peux vous dire que ce repas chaud m’a fait énormément de bien ! Je ne me voyais pas du tout manger les traditionnelles polenta ou soupe lyophilisée du trekkeur confirmé. 😅

Attention, si vous décidez de manger ici, ne soyez pas pressés… Il aura fallu une bonne heure pour que la dame comprenne que nous n’étions ni 3, ni 5, mais bien 4 pour manger. 😉

Pour conclure, la fièvre n’aidant pas, vous vous en doutez, je n’ai pas trouvé cette première journée incroyable en termes de paysages. Mais demain, nous dormirons sur les ruines du Choquequirao…

Trek Choquequirao Jour 2 : Santa Rosa Baja – Marampata – Choquequirao

  • Santa Rosa Baja (2 115 m) à Marampata (2 930 m) : 3,8 km / 2 h 00 / 815 m de dénivelé positif
  • Marampata (2 930 m) aux ruines du Choquequirao (2 900 m) : 3,5 km / 1 h 20
  • Visites des ruines du bas (2 600 m) : pendant 2 h
  • Total journée : 7,3 km / 3 h 20 de marche et 2 h de visite des ruines du bas / 845 m de dénivelé cumulé.
  • Prévoir le petit déj et le repas du soir. Le midi pourra être pris à Marampata.
  • Entrée Choquequirao 38 NS.

Réveil matinal ! J’ai passé une des meilleures nuit de ma vie en tente. Difficile à croire, mais je me sens vraiment mieux, la fièvre est tombée. Ouf !
Tant mieux car aujourd’hui le jeu en vaut la chandelle. On engouffre notre petit-déjeuner préféré (notre mixture à l’avoine et un bon café) et c’est reparti. Il faut décoller le plus tôt possible car nous souhaitons profiter de l’ombre pour monter.
Il est 7 h 30 lorsque nous commençons la marche de la journée. Je me sens beaucoup mieux qu’hier, nous montons assez rapidement. Après deux heures de marche à l’ombre et environs 800 m de dénivelé, les premiers rayons du soleil se montrent à Marampata. Nous nous arrêtons un long moment pour profiter du paysage, la vue sur la vallée que nous venons de traverser est splendide. 

Trek Choquequirao - Arrivée à Marampata

Nous nous arrêtons au premier endroit qui nous inspire pour manger. Dans ce village, la grande majorité des habitants peuvent vous préparer un repas. Comme la veille, riz, patates, œufs et viande et comme la veille, il faudra être patient… 

Nous repartons vers 12 h 30 pour rejoindre notre camping pour la nuit qui se trouve sur le site du Choquequirao. 

Sur la route se trouve le guichet pour payer l’entrée du site. S’il n’y a personne à l’intérieur ne vous inquiétez pas, il viendra vous demander de payer directement au camping plus tard.

C’est ici que les choses deviennent très intéressantes. Depuis cet endroit, nous disposons d’une vue saisissante sur une bonne partie du site. Pour la première fois, nous apercevons le site du Choquequirao ! Les « ruines du haut » au loin et de longues terrasses en contrebas creusées dans la falaise abrupte.

Il est 13 h 45 lorsque nous arrivons au camping. Le temps d’installer les tentes et nous voilà repartis délestés de nos sacs à dos pour explorer le bas du site. Il faut savoir qu’entre le bas des terrasses et le camping, il y a environ 300 m de dénivelé.
Certes, ce n’est pas la mer à boire mais sachez que si vous arrivez fatigué, il est envisageable de se reposer l’après-midi puis de consacrer la journée du lendemain à l’exploration complète du site (ruines du bas à 2 600 m et ruines du haut à 3 300 m).

Camping Choquequirao

Nous avons donc consacré 2 h à la visite de cette partie. Se perdre dans les terrasses absolument seul est un vrai régal qu’on vous recommande vivement. Cette partie était consacrée à l’agriculture, d’où les nombreuses terrasses à flanc de montagne.

Beaucoup de gens font l’impasse, les groupes guidés ne prennent pas la peine de descendre visiter le bas. Honnêtement, cela vaut vraiment le coup, mais si vous êtes trop fatigués, conservez vos forces pour visiter le haut, c’est quand même la meilleure partie !

Nous achevons les 2 premiers jours de ce trek fantastique. On est motivés, on est aussi déjà un peu fatigués, mais la suite est très très prometteuse ! Dans le prochain article, nous vous dévoilons la suite et la fin du trek Choquequirao avant d’arriver sur le site du Machu Picchu !
Alors, est-on arrivés jusqu’au bout ou a t-on craqué avant ? On vous raconte toutes nos péripéties (et c’est peu dire !) mais surtout, on vous montre à quoi ressemblent les ruines du Choquequirao… parce que là, on ne vous a pas encore montré le meilleur ! 🙃

Bastien

Aventurier dans l'âme, je ne lâche jamais ma machette et mon lasso quand je pars en voyage. Grand bavard, j'aime refaire le monde pendant des heures autour d'un bon verre (et d'un bon saucisson). Passionné par le monde de la tech, on peut dire que je suis un vrai geek !

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